Le Digital Scholarship Lab de l’Université de Richmond: proposer une approche interdisciplinaire pour cartographier l’histoire américaine

TL; DR: Le Digital Scholarship Lab (DSL) de l’Université de Richmond donne vie à des projets en sciences humaines via des innovations dans les nouveaux médias conçus pour les universitaires et le grand public. Grâce à American Panorama, le laboratoire travaille à la création d’un atlas numérique complet de notre histoire nationale. En fin de compte, l’objectif est de découvrir des modèles et des récits historiques via les ressources les plus récentes et les visualisations les plus convaincantes.


Thomas H. Jones, né esclave à Wilmington, en Caroline du Nord, n’avait que 9 ans lorsque son maître l’a vendu à une plantation à 45 miles de ses parents et frères et sœurs aimants. Dans son autobiographie de 1862, «L’expérience de Thomas H. Jones, qui a été esclave pendant quarante-trois ans», l’auteur raconte l’histoire poignante de la séparation de sa famille par un conducteur d’esclaves..

“Son apparence était laide et sa voix était sauvage”, se souvient Thomas. «J’avais très peur et j’ai commencé à pleurer, en m’accrochant aux vêtements de ma mère et en la suppliant de me protéger et de ne pas laisser l’homme m’emmener. Mère a pleuré amèrement et au milieu de ses sanglots bruyants, elle a crié avec des mots brisés: «Je ne peux pas te sauver, Tommy; le maître vous a vendu, vous devez partir. »

Logo DSL

DSL crée un atlas numérique de l’histoire américaine.

L’histoire de Thomas est l’une des nombreuses documentées dans La migration forcée des personnes réduites en esclavage aux États-Unis, une carte interactive créée par le Digital Scholarship Lab (DSL) de l’Université de Richmond. La ressource mélange des données historiques et des récits de la réinstallation d’environ 850 000 hommes, femmes et enfants esclaves de 1810 à 1860 pour raconter une histoire plus complète de la traite négrière américaine..

Par exemple, en plus de fournir l’histoire autobiographique et le contexte historique de Thomas, la carte montre qu’en 1810, environ 6 422 personnes ont également été réduites en esclavage dans le comté de New Hanover, en Caroline du Nord..

«Notre objectif avec la carte des migrations forcées est de dévoiler des modèles historiques à une époque très honteuse de l’histoire américaine», a déclaré Justin M. Madron, chef de projet SIG & Analyste chez DSL. «Nous ne pensons pas que les problèmes nationaux profondément enracinés peuvent être résolus par le biais de visualisations, mais nous voulons mettre à disposition des connaissances concernant la marchandisation des êtres humains. Nous ajoutons des récits parce que les gens ne sont pas seulement des numéros sur les cartes. “

La migration forcée des personnes réduites en esclavage aux États-Unis n’est qu’une partie de l’atlas numérique de l’histoire américaine de DSL, que l’Université de Richmond crée grâce au soutien antérieur de la Fondation Andrew W. Mellon et de Stamen Design. En fin de compte, l’objectif du laboratoire est de transformer la recherche historique riche en données en ressources d’apprentissage visuelles accessibles via une approche interdisciplinaire de la cartographie..

Utiliser Grant Support pour donner vie à l’histoire sous forme numérique

DSL a été lancé en 2017 par Edward Ayers, professeur de sciences humaines Tucker-Boatwright et président émérite, qui a été président de l’Université de Richmond de 2007 à 2015. En plus de fonder DSL, il a été nommé professeur national de l’année par la Fondation Carnegie, a reçu la médaille nationale des sciences humaines du président Obama, a remporté le prix Bancroft pour ses écrits distingués dans l’histoire américaine et a été président de l’Organisation des historiens américains.

“Il est un grand nom dans les humanités numériques et l’une des premières personnes à utiliser l’informatique comme un outil pour visualiser l’histoire”, a déclaré Justin. «Il a depuis démissionné de son poste de président de l’Université de Richmond et est actuellement chercheur principal à DSL.»

Images des cartes du projet Panorama américain

Le projet American Panorama plonge les apprenants dans l’histoire des États-Unis dans des couches d’interactivité.

En plus de Justin, le laboratoire est dirigé par le directeur Robert K. Nelson, Nathanial Ayers, concepteur en visualisation et Web, et Lauren Tilton, chargée de recherche. Depuis qu’elle a reçu une subvention de 750 000 $ de la Fondation Andrew W.Mellon en 2013, l’équipe s’est concentrée sur la création d’un atlas numérique de l’histoire américaine connu sous le nom de Panorama américain. Bien que la subvention ait pris fin il y a plus de deux ans, DSL continue de soutenir le projet avec son propre développement en interne.

L’atlas a été construit sur la base de projets DSL antérieurs, notamment «Visualizing Emancipation», «Voting America» et «Redlining Richmond», pour aider les apprenants à mieux comprendre le passé complexe de l’Amérique..

“Nous cartographions des sujets allant de ce à quoi la population née à l’étranger a toujours ressemblé et des voyages de nos présidents et secrétaires d’État aux élections au Congrès”, a déclaré Justin. “Il couvre toute la gamme, et nous travaillons toujours sur de nouvelles cartes et idées pour l’avenir.”

Une image complète: nombres, visualisations et récits

Justin nous a dit que la cartographie visuelle et les données historiques vont de pair, bien que la technique n’ait pas été souvent utilisée pour explorer le passé de notre pays.

“Il y a beaucoup de potentiel inexploité”, a-t-il déclaré. “Nous connaissons tous assez bien les cartes – nous les regardons sur nos téléphones chaque semaine, sinon tous les jours – et elles sont un moyen intéressant de voir l’histoire parce que tout se passe dans l’espace et le temps.”

Par exemple, la carte Executive Abroad de DSL, qui fait partie d’American Panorama, utilise une projection azimutale qui place Washington, D.C., au centre avec le globe autour de lui pour cartographier les voyages internationaux. En utilisant la carte, les téléspectateurs peuvent voir exactement où chaque leader a voyagé en quelques clics.

De nombreux projets cartographiques de DSL se concentrent sur des sujets relevant de la justice sociale.

Les utilisateurs peuvent sélectionner n’importe quel point sur la carte pour obtenir des informations plus détaillées. Par exemple, en cliquant sur Barack Obama dans la barre des présidents et en cliquant sur le point de données pour Londres sur la carte, une liste de trois voyages apparaît. Au cours d’un voyage, du 31 mars au 1er avril 2009, l’ancien président américain a rencontré la reine Elizabeth II et le premier ministre Brown et a assisté à la réunion du sommet économique du G20.

Justin a déclaré que toutes les cartes DSL ont des fonctionnalités similaires mais varient esthétiquement. «Nous traitons chaque carte comme son propre projet», a-t-il déclaré. «L’une des raisons est que la technologie change. Tout d’abord, nous voulons utiliser à tout moment les bibliothèques les plus récentes et les visualisations les plus convaincantes. »

DSL permet également au récit et à l’histoire de guider chaque carte, plutôt que de permettre à l’infrastructure de forcer une conception particulière. “Nous essayons de le rendre visuellement intéressant pour que les gens puissent apprendre de nouvelles choses”, a déclaré Justin..

Conçu pour le grand public et les universitaires

Pour la plupart, Justin a déclaré que le sujet des projets DSL est généré de manière organique.

“Les premiers formats ont été construits du point de vue des fonctionnalités, donc lorsque nous avons obtenu notre subvention, nous voulions créer des fonctions de carte de base que nous pourrions réutiliser – chronologies, etc.”, a-t-il déclaré. “Mais plus récemment, nous nous sommes concentrés sur les événements historiques qui sont opportuns.”

Par exemple, le laboratoire a travaillé à produire sa carte Élire la Chambre des représentants (1840-2018) pour correspondre aux élections américaines de 2018. La carte, qui illustre l’évolution des schémas entre les zones urbaines et rurales et entre les régions, peut être vue à la fois par la partie gagnante et par la force de la victoire.

La carte Executive Abroad, quant à elle, est née des données recueillies lors d’un séminaire de première année sur la vie rhétorique des cartes enseigné à l’Université de Richmond. Pour la plupart, DSL se concentre sur les questions de justice sociale, telles que le déni systématique de services aux résidents de zones spécifiques, qui est couvert dans Mapping Inequality: Redlining in New Deal America.

“En fin de compte, que quelqu’un interagisse avec une carte pendant cinq ou 30 minutes, nous voulons qu’ils reviennent avec de nouvelles connaissances”, a déclaré Justin. “Notre public cible est le grand public et les universitaires, nous avons donc le défi de concevoir pour un large public.”

Cartes futures: élections, colonies de l’Ouest et parcs nationaux

En ce qui concerne l’avenir, Justin a déclaré que DSL travaillait dur pour cartographier toutes les élections présidentielles de 1788 à nos jours. Le laboratoire prévoit également de visualiser les cantons et les concessions de terres dans l’Ouest et l’histoire des parcs nationaux.

Bien sûr, l’histoire est une chose vivante, et DSL s’engage à mettre à jour ses cartes existantes au besoin.

“Il y en a certainement que nous reverrons – par exemple, la carte de redlining actuellement sur le site est la version 2.0”, a déclaré Justin. “Lorsque de nouvelles connaissances et informations sont acquises, il est important de revenir en arrière et d’ajouter plus de détails.”

Jeffrey Wilson Administrator
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