HostBill: Πώς οι εβδομαδιαίες κυκλοφορίες και η ακρόαση των σχολίων των πελατών διατηρούν το Small Outfit στο Host Billing και Automation Services ανταγωνιστικό

TL; Δρ: Η διαχείριση μιας επιχείρησης που σχετίζεται με τη φιλοξενία περιλαμβάνει τη χρήση πολλών διαφορετικών εργαλείων και διαδικασιών. Με το HostBill, οι sysadmins σε εταιρείες φιλοξενίας, υπηρεσίες cloud και domain name και SSL επιχειρήσεις μεταπωλήσεων μπορούν να εκτελέσουν πολλές πτυχές της εργασίας τους χρησιμοποιώντας μία μόνο πλατφόρμα. Η μικρή ομάδα συνδυάζει λειτουργίες αυτοματισμού, χρέωσης, διαχείρισης πελατών και υποστήριξης με περισσότερες από 500 ενσωματώσεις και δυνατότητες – τα περισσότερα από τα οποία δημιουργούνται ως απάντηση στα σχόλια των πελατών και την εμπειρία της ομάδας στην επιχείρηση φιλοξενίας. Ο Kris Pajak, ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της HostBill, μίλησε μαζί μας για το πώς οι εβδομαδιαίες κυκλοφορίες διατηρούν την λειτουργία των πελατών της ομαλά και γιατί η ευελιξία με τη χρέωση είναι μία από τις πιο σημαντικές πτυχές του προϊόντος.


Ενώ εργάστηκε ως προγραμματιστής στην επιχείρηση φιλοξενίας ιστοσελίδων, ο Kris Pajak απογοητεύτηκε με την έλλειψη αυτοματοποίησης και ενσωμάτωσης διαφορετικών εργαλείων που απαιτούνται για τη διαχείριση των λειτουργιών φιλοξενίας.

«Η πλατφόρμα που χρησιμοποιούσαμε τότε έλειπε πολλές δυνατότητες που θα μπορούσαν να κάνουν τις καθημερινές μας λειτουργίες ευκολότερες», δήλωσε ο Kris.

Η εμπειρία του στο web hosting τον οδήγησε να δημιουργήσει κάτι από το μηδέν που θα μπορούσε να κάνει ακριβώς αυτό. Το 2009, η Kris ίδρυσε το HostBill για να παρέχει μια πιο απρόσκοπτη και χωρίς προβλήματα εμπειρία για τους διαχειριστές συστημάτων στις υπηρεσίες φιλοξενίας, λύσεων cloud και domain name και SSL. Και παρακολουθώντας στενά αυτές τις αγορές εξακολουθεί να καθοδηγεί την πρόοδο της εταιρείας.

«Από την πρώτη μέρα, ο τρόπος με τον οποίο διαφοροποιήσαμε από άλλους ανταγωνιστές είναι ότι επικεντρωθήκαμε κυρίως σε ενοποιήσεις με τρίτους προμηθευτές», δήλωσε ο Kris. «Η προσέγγισή μας είναι να φέρουμε στον τελικό πελάτη μια μοναδική εμπειρία γυαλιού. Όταν εξετάζει την πύλη χρέωσης, μπορεί να διαχειριστεί όλες τις πτυχές της φιλοξενίας – όπως τα πλαίσια email ή το FTP – από ένα μόνο πάνελ χωρίς να μάθει όλα τα στοιχεία σύνδεσης ή τους νέους πίνακες ελέγχου. “

Με ενσωματώσεις ως κύριο επίκεντρο της εταιρείας, το HostBill κυκλοφόρησε περισσότερες από 500 ενσωματώσεις με μια σειρά εργαλείων, συμπεριλαμβανομένων των cPanel, Plesk, DirectAdmin, Enom και Open SRS. Πιο πρόσφατα, οι προγραμματιστές της έχουν επικεντρωθεί στη δημιουργία ενοποιήσεων πλούσιων σε χαρακτηριστικά με το OnApp και το OpenStack.

«Μόνο φέτος, έχουμε εισαγάγει 20 νέες ενσωματώσεις στην αγορά μας», δήλωσε ο Kris. «Καθώς μεγαλώσαμε ως επιχείρηση και καθώς η αγορά μεγάλωνε, επικεντρωθήκαμε περισσότερο σε πιο περίπλοκες πτυχές της φιλοξενίας επιχειρήσεων – ενοποιήσεις κέντρων δεδομένων και φιλοξενία cloud γενικά.»

Στόχος της εταιρείας είναι να δημιουργήσει όσες ενσωματώσεις χρειάζεται για να επιτρέψει την απρόσκοπτη διαχείριση συστήματος για διαδικτυακές επιχειρήσεις. Ο Kris μας είπε ότι το HostBill στοχεύει να παρέχει μια πλατφόρμα υπηρεσιών με λειτουργίες αυτοματοποίησης, χρέωσης και διαχείρισης πελατών και υποστήριξης που μπορούν να καλύψουν τις ανάγκες πολλών διαφορετικών εταιρειών που παρέχουν μια ποικιλία προϊόντων και υπηρεσιών.

«Αυτό είναι ένα βασικό συστατικό για την πλατφόρμα χρέωσης να είναι όσο το δυνατόν πιο ευέλικτη, καθώς καμία εταιρεία δεν πουλάει μόνο ένα προϊόν», είπε. «Δεν φιλοξενεί μόνο τις μέρες μας. Οι άνθρωποι κάνουν συμβουλευτικές υπηρεσίες, διαχείριση, cloud, φιλοξενία VPS και πολλά άλλα με μία επωνυμία. Οι πλατφόρμες χρέωσης πρέπει να είναι σε θέση να χρεώνουν όλα αυτά τα πράγματα. “

Προβλέποντας λύσεις για όλες τις επιχειρήσεις που σχετίζονται με τη φιλοξενία

Η Kris ηγήθηκε της ομάδας του HostBill για να αναπτύξει ένα σύστημα χρέωσης που προσαρμόζεται στους διαφορετικούς τρόπους υπολογισμού των πελατών από τη χρήση των πόρων τους. Αυτές οι μέθοδοι περιλαμβάνουν χρέωση βάσει συνδρομής, ωριαία, μετρημένη, ισχύ και εύρος ζώνης.

“Το HostBill μπορεί να κάνει μετρημένη χρέωση, όπου μπορεί να μετρήσει πόρους που καταναλώνονται με την πάροδο του χρόνου από έναν πελάτη”, δήλωσε ο Kris. “Μπορεί επίσης να κάνει χρέωση ισχύος, ώστε να μπορούμε να μετρήσουμε την ισχύ που καταναλώνει ένας διακομιστής ή το ράφι συνδέοντας τη μονάδα διανομής ισχύος στο κέντρο δεδομένων σας.”

Η προσέγγιση χρέωσης εύρους ζώνης του HostBill συλλέγει πληροφορίες χρήσης δεδομένων από εφαρμογές τρίτων κατασκευαστών Cacti και Observium και χρησιμοποιεί αυτούς τους αριθμούς για να χρεώσει τον πελάτη. Αυτές οι εφαρμογές μπορούν επίσης να δείχνουν στους πελάτες τα μεμονωμένα γραφήματα χρήσης τους.

“Προσθέσαμε ένα άλλο επίπεδο που λείπει για αυτές τις εφαρμογές”, δήλωσε ο Kris. “Μπορούμε να χρεώσουμε για τα δεδομένα που προέρχονται από αυτά.”

Γραφικό με το κείμενο "HostBill Billing & Automation Software" που επικαλύπτεται πάνω από ένα διάγραμμα ροής

Το HostBill ικανοποιεί τις ανάγκες ορισμένων τύπων επιχειρηματικών δραστηριοτήτων ιστού, συμπεριλαμβανομένων κεντρικών υπολογιστών, παρόχων cloud και μεταπωλητών.

Το HostBill προσφέρει τέσσερα διαφορετικά επίπεδα του προϊόντος με ένα εφάπαξ κόστος. Καθώς το επίπεδο υπηρεσίας αυξάνεται, οι πελάτες λαμβάνουν πρόσθετες περιπτώσεις υποστήριξης, ενσωματώσεις και εφαρμογές. Το HostBill κυκλοφορεί μια νέα έκδοση του λογισμικού κάθε εβδομάδα για να διασφαλίσει ότι οι πελάτες αξιοποιούν στο έπακρο αυτό ανεξάρτητα από το σημείο τιμής που επιλέγουν.

«Η άλλη μας προσέγγιση στο λογισμικό, γενικά, και στο λογισμικό αυτοματισμού είναι να απελευθερώνουμε όσο το δυνατόν πιο ανθρώπινα γιατί, με το λογισμικό, συμβαίνουν σφάλματα», δήλωσε ο Kris. «Δεν διορθώνει μόνο σφάλματα, αλλά εισάγουμε επίσης νέες δυνατότητες και νέες ενσωματώσεις».

Η εβδομαδιαία ενημέρωση είναι μια απλή διαδικασία για τους πελάτες, καθώς το HostBill παρουσίασε αυτόματες ενημερώσεις το 2014.

«Η εβδομαδιαία κυκλοφορία δεν θα ήταν τόσο αποτελεσματική για τους τελικούς πελάτες μας, εάν χρειαζόταν να ενημερώσουν το HostBill με μη αυτόματο τρόπο», δήλωσε ο Kris. «Το μέλος του προσωπικού κάνει κλικ στο κουμπί ενημέρωσης και παίρνει αυτόματα την πιο πρόσφατη έκδοση HostBill. Δεν χρειάζεται να περάσει από την ταλαιπωρία της ενημέρωσης αρχείων και να βεβαιωθεί ότι όλα είναι εντάξει μετά την ενημέρωση. “

Οι νέες ενσωματώσεις Plesk διευκολύνουν τα σημεία πόνου για το Sysadmins

Έχοντας εργαστεί στη βιομηχανία φιλοξενίας πριν αναπτύξει το HostBill, ο Kris και η ομάδα του έχουν μια σταθερή κατανόηση του τι χρειάζονται οι διαχειριστές φιλοξενίας για να διατηρήσουν τους πελάτες ευχαριστημένους και να εργάζονται αποτελεσματικά.

«Ήμασταν εκεί και γνωρίζουμε τα μειονεκτήματα του να είμαστε διαχειριστής συστήματος και να κάνουμε τις καθημερινές ρουτίνες», δήλωσε ο Kris.

Πολλά sysadmins χρησιμοποιούν το Plesk ως πίνακα ελέγχου φιλοξενίας ιστοσελίδων. Για να τα φιλοξενήσει, το HostBill έχει ενσωματώσει ενσωματώσεις που εστιάζουν στη βελτίωση της εμπειρίας του χρήστη. Η εταιρεία ξεκίνησε πρόσφατα ένα νέο σύνολο εργαλείων που ενσωματώνονται στο Plesk. Ένα από αυτά τα εργαλεία, το εργαλείο Plesk Service Plan Sync, βοηθά τους sysadmins να συγχρονίσουν διαφορετικά σχέδια υπηρεσίας σε μία εγκατάσταση Plesk.

«Η ιδέα πίσω από αυτό είναι ότι καμία εταιρεία φιλοξενίας δεν εκτελεί μια εγκατάσταση Plesk», δήλωσε ο Kris. “Οι περισσότεροι από αυτούς τρέχουν 10 ή 20 ή περισσότερα, ανάλογα με το μέγεθος της εταιρείας.”

Μια λίστα με ορισμένες ενσωματώσεις HostBill

Εκτός από το Plesk, το HostBill ενσωματώνεται σε πολλές από τις κορυφαίες εφαρμογές και επεκτάσεις του κλάδου.

Ένα σημαντικό σημείο πόνου για τους sysadmins ήταν ότι, όταν αλλάζουν τα σχέδια υπηρεσιών, όπως η αύξηση του μεγέθους του γραμματοκιβωτίου, δημιουργεί χειροκίνητη εργασία για αυτούς. Οι διαχειριστές πρέπει να περάσουν από κάθε μια από τις παλαιές εγκαταστάσεις και να βεβαιωθούν ότι ενημερώνονται με τα νέα σχέδια υπηρεσίας. Το εργαλείο συγχρονισμού κάνει όλα αυτά αυτόματα.

“Παρουσιάσαμε μια απλή ιδέα προσθήκης που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε για να εγκαταστήσετε μια εγκατάσταση Plesk που θα χρησιμεύσει ως κύρια για όλα τα σχέδια υπηρεσιών”, δήλωσε ο Kris. “Απλώς πατήστε” συγχρονισμός “και θα κάνει όλη τη βρώμικη δουλειά για το μέλος του προσωπικού.”

Ένα άλλο νέο εργαλείο, το Plesk Key Administrator, επιτρέπει στους χρήστες να μεταπωλούν άδειες και πρόσθετα λογισμικού Plesk. Το HostBill δημιουργεί τις άδειες, τις προβλέπει και τις τερματίζει αυτόματα και διευκολύνει τις αυτόματες ανανεώσεις, τους κύκλους χρέωσης και τη διαχείριση λογαριασμού. Το Plesk DNS Helper επιτρέπει στους υπολογιστές-πελάτες HostBill που χρησιμοποιούν το Plesk να συνδέονται με υπηρεσίες DNS που υποστηρίζονται από HostBill σε πολλές παρουσίες Plesk σε έναν μοναδικό, κύριο διακομιστή DNS.

«Κάνει τη ζωή του διαχειριστή του συστήματος πολύ πιο εύκολη», είπε ο Kris.

Τοποθετώντας την ανάπτυξη προϊόντων στα χέρια των χρηστών

Ο βασικός παράγοντας που καθορίζει ποιες νέες δυνατότητες περιλαμβάνονται στο HostBill είναι τα σχόλια των πελατών. Ο ιστότοπος του HostBill περιλαμβάνει μια ενότητα Αίτημα λειτουργιών που αποτελεί την κύρια πηγή καινοτομίας της εταιρείας.

«Τους ακούσαμε από την πρώτη μέρα και ποτέ δεν ήταν λάθος», είπε ο Kris. «Μπορεί να έχουν κάποιες τρελές ιδέες, αλλά, αν δούμε ότι οι ιδέες επαναλαμβάνονται και οι άνθρωποι ζητούν το ίδιο πράγμα, θα ήταν ανόητο να μην ενσωματώσουμε κάτι».

Η εταιρεία διεξάγει επίσης εκστρατείες έρευνας αγοράς για να δει πώς χρησιμοποιούν οι πελάτες το HostBill, τι τους αρέσει και δεν τους αρέσει, και ποια άλλα προϊόντα χρησιμοποιούν. Ενώ η Kris είπε ότι η HostBill αποφεύγει να αντιγράφει τι κάνουν οι ανταγωνιστές της, η εταιρεία ακολουθεί αυτό που οι πελάτες της λένε ότι χρειάζονται.

«Ανακαλύπτουμε τι νέο υπάρχει και τι είναι ζεστό», είπε ο Kris. “Εάν ένας πελάτης λέει ότι μια ανταγωνιστική εταιρεία φιλοξενίας έχει κάποια νέα νέα δυνατότητα και ρωτάει” μπορείτε να το κάνετε αυτό για εμάς “μπορούμε να την ενσωματώσουμε στην πλατφόρμα μας ή να κάνουμε προσαρμοσμένη ανάπτυξη.”

Στιγμιότυπο οθόνης της αρχικής σελίδας HostBill με το κείμενο "Έμπιστη από περισσότερους από 1.000 πελάτες"

Η ομάδα HostBill ακούει σχόλια από τους πελάτες της για να καθορίσει ποιες λύσεις ταιριάζουν καλύτερα στις ποικίλες ανάγκες τους.

Τα μέλη του προσωπικού στο HostBill επίσης μερικές φορές αναπτύσσουν νέες δυνατότητες ανταποκρινόμενες στις απαιτήσεις της ομάδας, επειδή χρησιμοποιούν την πλατφόρμα και στις καθημερινές λειτουργίες τους.

«Μερικές φορές χαράζουμε τη δική μας φαγούρα με νέα χαρακτηριστικά», είπε ο Kris. “Εάν βγαίνει κάποιο νέο λογισμικό ή δυνατότητα έκδοσης εισιτηρίων, είναι πιθανότατα επειδή το χρειαζόμασταν – απλώς για να κάνουμε τη ζωή μας πιο εύκολη.”

Όντας μια μικρή εταιρεία μπορεί να έχει τα μειονεκτήματά της, είπε ο Kris, αλλά επιτρέπει επίσης στην εταιρεία να ανταποκρίνεται γρήγορα στην αγορά και στα αιτήματα των πελατών.

«Μπορούμε να φέρουμε γρήγορα νέες ενσωματώσεις και δυνατότητες στην αγορά», δήλωσε ο Kris. «Μέρος αυτού που μας επιτρέπει να το κάνουμε είναι ότι είμαστε μικροί. Είμαστε ευκίνητοι ως εταιρεία και μπορούμε να αλλάξουμε και να προσαρμόσουμε το λογισμικό μας όπως απαιτείται. “

Ενσωματώσεις και δυνατότητες που προσφέρονται À La Carte

Στα πρώτα του χρόνια, το HostBill συνεργάστηκε κυρίως με μικρότερους πελάτες, αλλά, αφού κέρδισε περισσότερη προσοχή, εξυπηρετεί μερικούς μεγάλους παίκτες που έχουν περισσότερες και μεγαλύτερες απαιτήσεις. Ένας τρόπος με τον οποίο ανταποκρίθηκε επιτυχώς σε πελάτες με διαφορετικές επιχειρηματικές στρατηγικές είναι ο σχεδιασμός της πλατφόρμας χρέωσής της ώστε να επιτρέπεται η χρέωση από μεμονωμένα στοιχεία. Αυτή η λύση ήταν ιδιαίτερα χρήσιμη για κέντρα δεδομένων και υπηρεσίες συντοπισμού.

«Η κύρια πρόκληση για τα κέντρα δεδομένων ήταν ότι κάθε επιχείρηση κάνει τον αυτοματισμό τους λίγο διαφορετικά», δήλωσε ο Kris. «Δεν υπάρχει λύση μιας ομάδας επειδή υπάρχουν διαφορετικές προσφορές σε ολόκληρη την αγορά.»

Επιτρέποντας στους πελάτες εταιρειών που χρησιμοποιούν το HostBill να επιλέγουν μεμονωμένα στοιχεία ενός προϊόντος, αντί για προεπιλεγμένα προϊόντα, η πλατφόρμα μπορεί να παρέχει προϊόντα που ανταποκρίνονται στις απαιτήσεις των περισσότερων επιχειρήσεων.

“Είναι εύκολο να δημιουργήσετε ένα προϊόν όπου ο πελάτης επιλέγει ένα συγκεκριμένο στοιχείο – π.χ. RAM ή χώρο στο δίσκο – και να το συνθέσει κατά τη διαδικασία παραγγελίας”, δήλωσε ο Kris. «Μεταφέραμε τον φόρτο εργασίας από την ομάδα πωλήσεων στον πελάτη, καθώς ο πελάτης συνθέτει ένα προϊόν από μόνος του κατά τη φάση παραγγελίας».

Καθώς το HostBill επεκτείνεται, αναζητά τρόπους για να κάνει τις δυνατότητες και τις ενσωματώσεις πιο προσαρμόσιμες για να προσφέρει ευελιξία στους πελάτες της. Παρόμοια με την προσαρμοστική λύση χρέωσης που ανέπτυξε, το HostBill δημιουργεί ένα à la carte σχέδιο υπηρεσίας που θα επιτρέπει στους πελάτες του να επιλέγουν ακριβώς ποιες δυνατότητες και ενσωματώσεις θέλουν.

«Σκοπεύουμε να εφαρμόσουμε μια μικρή αλλαγή στα σχέδιά μας, ή πιθανώς ένα νέο σχέδιο, επιτρέποντάς σας να προσαρμόσετε αυτό που πραγματικά χρειάζεστε από το HostBill», δήλωσε ο Kris. “Εάν πηγαίνετε με την εταιρική έκδοση, έχετε συμπεριλάβει την ενσωμάτωση Plesk, αλλά δεν χρειάζονται όλοι τα πάντα.”

Παραμένοντας πιστός στην εστίασή του στην ευελιξία, το HostBill θα εφαρμόσει αυτήν την αλλαγή για να επιτρέψει στους πελάτες του να ελέγχουν περισσότερο τη συγκεκριμένη παρουσία της πλατφόρμας.

«Αυτό που σκοπεύουμε να κάνουμε είναι να κάνουμε ένα είδος οδηγού όπου μπορείτε να επιλέξετε τι είδους ενσωμάτωση πρόκειται να χρησιμοποιήσετε και ποιες δυνατότητες θα χρειαστείτε και, βάσει αυτού, θα δημιουργήσουμε ένα προσαρμοσμένο σχέδιο για εσάς, »Είπε ο Κρις.

Jeffrey Wilson Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me