Fusion de l’innovation et de la durabilité: Abt Electronics remporte le prix Choice Editor ™ de notre éditeur pour ses initiatives d’affaires vertes

TL; DR: Dans le monde de la vente au détail, les pratiques respectueuses de l’environnement sont souvent motivées par l’opinion publique ou des incitations financières plutôt que par les valeurs fondamentales de l’entreprise. C’est pourquoi il est rafraîchissant de trouver un détaillant avec des initiatives vertes qui s’étendent à sa culture et à son identité de marque – et non à son service marketing. Abt Electronics, un détaillant d’électronique basé à Chicago, appartenant à une famille et exploité depuis environ 1936, donne un exemple de pratiques durables pour d’autres détaillants. Abt est engagé dans son programme vert qui permet la réduction des déchets des entreprises et du public, identifie et utilise de manière créative un large éventail de sources d’énergie renouvelables et cherche d’autres moyens de réduire son empreinte environnementale. En écoutant ses employés et en se targuant d’être les premiers à essayer de nouvelles choses, Abt Electronics construit une culture de vente au détail durable qui mérite notre prix Editor’s Choice Award pour les initiatives d’affaires vertes..


Il est dans l’intérêt de tous les détaillants de réduire leur empreinte carbone – non seulement pour l’environnement, mais pour la croissance des entreprises. Dans une enquête Dotcom Distribution, 64% des participants ont indiqué qu’ils prenaient en compte les pratiques de la chaîne d’approvisionnement d’une marque lorsqu’ils envisageaient où acheter. Trop souvent, cependant, les initiatives vertes visent davantage à générer de bonnes relations publiques qu’à exprimer les valeurs de l’entreprise.

Pour Abt Electronics, une entreprise familiale, un détaillant d’électronique et d’appareils électroménagers haut de gamme ayant ses racines dans le quartier de Logan Square à Chicago depuis 1936, la durabilité n’est pas seulement quelque chose qu’elle fait, elle fait partie de l’identité de l’entreprise.

«C’est juste notre culture. J’ai vécu à Boulder, au Colorado, et nous aimons la verdure là-bas », a déclaré Mike Abt, coprésident d’Abt Electronics. “Mon hobby est l’espace vert du magasin.”

Lorsque Mike a commencé à travailler à temps plein pour l’entreprise familiale en 1989, les pratiques commerciales durables n’étaient pas encore devenues courantes – seule une poignée d’épiceries et de détaillants recyclaient même le carton. À la recherche de moyens d’économiser de l’argent, Mike et Bob Taylor, directeur des opérations, ont commencé à remettre en question l’élimination des déchets et ont fait le premier pas de l’entreprise pour devenir plus écologique en recyclant le carton et d’autres matériaux d’emballage..

Au fil des ans, Abt Electronics a essayé de trouver des moyens plus efficaces de recycler même des articles difficiles comme les téléphones et la mousse de polystyrène. Mais en 2008, l’entreprise a fait d’énormes progrès en matière de développement durable: elle a ouvert un centre de recyclage accessible au public et a lancé plusieurs initiatives vertes, notamment les énergies renouvelables, les opérations sans papier et les véhicules fonctionnant au gaz naturel..

Grâce à son centre de recyclage et à d’autres aspects innovants de son programme vert, Abt Electronics montre comment les pratiques commerciales durables peuvent être converties en valeurs fondamentales pour l’industrie de la vente au détail, c’est pourquoi Abt Electronics a remporté le prix du choix de la rédaction pour les initiatives commerciales écologiques..

Un centre de recyclage de 10 000 pieds carrés qui traite les déchets commerciaux et publics

Avant Abt Electronics a commencé le recyclage, il fallait ramasser les ordures quotidiennement. Grâce à ses efforts de réduction des déchets, principalement à travers le centre de recyclage, Abt Electronics a trouvé des moyens de recycler 95% de ses déchets, réduisant sa collecte à une fois par semaine. Cette réduction n’est pas une mince affaire pour une entreprise qui emploie 1 500 personnes et sert des centaines de clients chaque jour.

Les 8 500 tonnes – 17 millions de livres – de déchets que le centre de recyclage Abt traite chaque année comprennent non seulement du carton, du plastique et des matelas, mais également 240 000 livres de polystyrène, 10 millions de livres d’appareils électroménagers et 3 millions de livres d’électronique..

Photo du centre de recyclage Abt Electronics

Le centre de recyclage Abt Electronics traite 17 millions de livres de matériaux par an, y compris du polystyrène et des appareils électroménagers.

«Cela nous rend uniques car peu de gens recyclent la mousse de polystyrène. Nous avons même des entreprises qui nous apportent leur mousse de polystyrène à recycler tous les jours », a déclaré Mike. «Nous recyclons 8 ou 9 camions d’appareils par jour; chaque appareil qui revient est recyclé. Il y a aussi quelques camions par semaine d’électronique, de matelas, de téléphones, de plastique – toutes les choses que nous rapportons – nous avons donc très peu de déchets pour ce que nous faisons. “

En plus de traiter ses propres déchets d’exploitation, le centre de recyclage d’Abt est ouvert au public, en éliminant de manière responsable une variété d’électronique et d’appareils électroménagers. Le service est gratuit, sauf pour recycler les téléviseurs. Abt fournit également des ressources à ses clients pour en savoir plus sur le vélo électrique, le recyclage et pour trouver des fournisseurs locaux via Recycle Nation.

En pratiquant et en promouvant des initiatives de réduction des déchets qui économisent des ressources et prennent soin de la planète, Abt Electronics établit la norme de fonctionnement durable que les autres détaillants doivent suivre..

Réduire son empreinte carbone en utilisant des sources d’énergie renouvelables

Un des principaux objectifs des programmes verts de nombreuses entreprises est la réduction de la consommation d’énergie, qu’il s’agisse de créer des espaces qui utilisent plus de lumière naturelle ou de se tourner vers des sources d’énergie renouvelables et plus propres..

Abt Electronics donne l’exemple de la créativité et de l’échelle dans la façon dont elle utilise des solutions énergétiques alternatives, et cela se produit en grande partie sur son toit. Ses 1500 panneaux solaires sur les toits, installés en 2016, promettent de produire suffisamment d’électricité pour alimenter 80 maisons pendant un an; il tire également de l’énergie d’origine naturelle de deux éoliennes. Et sur le toit se trouve un baril de collecte des eaux de pluie de 10 000 gallons, qui alimente le système d’irrigation de l’entreprise et réduit sa demande en eau fournie par la ville.

Abt est également un fan du gaz naturel car il brûle 80% plus propre que le charbon. Pour sauvegarder sa puissance, Abt dispose de générateurs de gaz naturel, utilisés non seulement pour les urgences, mais pendant les mois d’été lorsque la climatisation impose des exigences plus élevées en électricité. La flotte de camions de l’entreprise comprend au moins 21 véhicules fonctionnant au gaz naturel plutôt qu’aux combustibles fossiles. Abt teste même ses premiers camions hybrides électriques.

«Pendant 10 ans, nous avons fabriqué notre propre électricité avec du gaz naturel. Nous n’avons pas utilisé le nucléaire ou la centrale au charbon de l’Illinois; nous avons utilisé du gaz naturel pour brûler car il était plus propre. La plupart des gens l’ont utilisé comme alimentation de secours, mais c’était notre principale source d’énergie », a déclaré Mike..

En utilisant des sources d’énergie plus propres et plus renouvelables de manière créative et rentable, Abt Electronics favorise une plus grande respect de l’environnement et atteint son objectif de laisser une empreinte carbone plus petite.

Abt se concentre sur l’écoute et la mise en œuvre des idées des employés

Lorsqu’il s’agit de choisir de nouvelles initiatives vertes, de nouvelles sources d’énergie et des moyens d’améliorer le respect de l’environnement, certaines entreprises obtiennent leurs idées innovantes de grands groupes de réflexion et d’organisations. Pour Abt Electronics, les meilleures sources d’idées ont été l’inspiration personnelle d’autres leaders de l’industrie du commerce de détail qui vivent et exploitent leurs entreprises de manière durable – ainsi que la contribution de ses propres employés..

L’un des chefs de file de la vente au détail que Mike trouve le plus inspirant est Yvon Chouinard, le fondateur de la société de vêtements de plein air Patagonia, qui est connu pour sa promotion des organisations environnementales et l’approvisionnement en matériaux de vêtements durables..

«Il s’intéresse vraiment à la culture durable. Un gars comme ça m’inspire », a déclaré Mike.

“Il ne faut pas grand-chose d’autre qu’un désir et une volonté de faire quelque chose. Toute entreprise peut faire les petites choses, et elles s’additionnent toutes. Il y a beaucoup de complexité, mais au final, cela revient à une volonté d’essayer. » – Mike Abt, président d’Abt Electronics

Deuxièmement, Abt a mis en œuvre plusieurs idées de base de ses employés et, à un moment donné, avait un comité vert qui a fourni des idées pour de nouvelles initiatives.

«Un de nos employés voulait avoir un jardin. Nous avions un petit terrain et cela ne coûtait que quelques centaines de dollars, alors nous avons installé un joli jardin biologique », a expliqué Mike..

Abt pense qu’écouter les employés et faire même des gestes écologiques simples qui ont du sens pour votre entreprise – quelle que soit votre taille – peut avoir un impact financier et environnemental.

“Il ne faut pas grand-chose d’autre qu’un désir et une volonté de faire quelque chose”, a déclaré Mike. «Toute entreprise peut faire les petites choses, et elles s’additionnent toutes. Il y a beaucoup de complexité, mais au final, cela revient à une volonté d’essayer. »

Un pionnier des pratiques de vente au détail vertes qui donne l’exemple aux autres

Le secteur de la vente au détail peut apprendre d’Abt Electronics qu’incorporer plus d’initiatives vertes ne doit pas être simplement un coup de pub ou provenir d’un budget massif. En étant prêt à investir dans ses valeurs, à essayer de nouvelles choses et même à échouer, Abt Electronics a réussi à établir une norme pour les pratiques de vente au détail vertes.

“Certaines choses sur lesquelles vous pouvez consacrer plus de temps et d’énergie, et cela n’en vaut vraiment pas la peine”, a déclaré Mike. «Le biodiesel était un sujet brûlant il y a 10 ans. Nous avions des camions utilisant du biodiesel, et les pompes à carburant s’obstruaient en hiver et cela n’a pas fonctionné. Donc, certaines idées sont bonnes et d’autres mauvaises, mais je veux que nous soyons les pionniers de les essayer. »

Un domaine dans lequel les efforts pionniers d’Abt Electronics ont connu du succès ces dernières années sont ses bornes de recharge pour voitures intelligentes pour les clients, qu’elle prévoit d’étendre.

“La voiture électrique n’était pas très populaire à Chicago au début, mais nous avions un chargeur très tôt. Il n’était pas payant d’avoir ce chargeur, mais c’était une idée novatrice », a déclaré Mike. «Maintenant, lorsque nous parlons à ChargePoint, ils disent que nous avons la station de recharge la plus fréquentée de la ville. Donc, nous aimons toujours le faire – être le premier à proposer des idées. »

Abt Electronics a peut-être été l’un des premiers à adopter la technologie de chargeur de voiture intelligente, mais son programme vert reste sa première et la plus remarquable innovation pour encourager des pratiques commerciales plus vertes dans l’espace de vente au détail.

Pour son centre sur site qui collecte et recycle de manière responsable ses propres déchets, ses appareils électroménagers et ses appareils électroniques, ainsi que sa promotion des énergies renouvelables, Abt Electronics a remporté le prix du choix de la rédaction pour les initiatives commerciales écologiques..

Jeffrey Wilson Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me