ENERGY STAR – En mission pour promouvoir des centres de données respectueux de l’environnement et éconergétiques aux États-Unis

TL; DR: En 1992, l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis a présenté la première gamme de produits désignés ENERGY STAR, qui comprenait des versions respectueuses de l’environnement des PC et des écrans d’ordinateur. Le programme ENERGY STAR a depuis étendu son empreinte et met désormais son sceau d’approbation sur les technologies vertes allant des produits ménagers aux bâtiments commerciaux neutres en carbone. En tant que l’un des plus grands consommateurs d’énergie à l’ère numérique, les centres de données sont depuis longtemps au centre du programme. Et, aujourd’hui, les normes ENERGY STAR sur les pratiques d’économie d’énergie écologiquement rationnelles conduisent à des centres de données plus efficaces, ce qui a un impact positif sur l’environnement et les résultats des fournisseurs d’hébergement et de leurs clients.


Comme son nom l’indique, l’Environmental Protection Agency (EPA) est chargée de promouvoir des normes de fonctionnement respectueuses de l’environnement auprès des organisations à travers les États-Unis. En 1992, l’agence a lancé ENERGY STAR en tant que programme d’autoréglementation permettant aux entreprises de comparer volontairement l’efficacité de leurs produits manufacturés et de leur équipement interne..

Les produits qui répondent aux normes élevées d’ENERGY STAR reçoivent le sceau d’approbation du programme – un symbole que les consommateurs considèrent désormais comme le summum de l’efficacité et des pratiques commerciales écologiquement responsables. En plus des technologies courantes destinées aux consommateurs, ENERGY STAR établit des spécifications pour une variété de produits utilisés dans les centres de données, y compris les serveurs, le stockage, les équipements réseau de grande taille et les alimentations sans coupure..

Soutenu par l’EPA et le ministère de l’Énergie (DOE), ENERGY STAR fournit des données fiables sur lesquelles les entreprises axées sur les TI peuvent prendre des décisions bien informées qui non seulement réduisent les émissions, les déchets et les polluants, mais économisent également de l’argent.

Il y a environ sept ans, le programme ENERGY STAR a subi un important changement de procédure. Jusqu’en 2010, les fabricants testaient l’équipement sans exigences de laboratoire ou de certification clairement définies, envoyaient les données à l’EPA et signaient une déclaration pour garantir l’authenticité. Aujourd’hui, ENERGY STAR travaille avec des laboratoires pour fournir les informations les plus précises et les plus à jour concernant l’efficacité énergétique des produits, des bâtiments commerciaux et des centres de données.

Élaboration de normes d’efficacité soutenues par le gouvernement depuis 1992

Fondée par le responsable de l’EPA John Hoffman en 1992, ENERGY STAR a été créée pour répondre à la montée des tendances technologiques. Internet émergeait, ainsi que les téléphones portables modernes et les assistants numériques personnels. Les ordinateurs ont été intégrés dans un nombre croissant de produits et de maisons, et la sensibilisation à l’environnement a atteint un niveau record avec la récente création du GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat) en 1988.

Cette mesure a été accompagnée de plusieurs interdictions de composés appauvrissant la couche d’ozone tels que les CFC. ENERGY STAR a commencé ses évaluations avec des imprimantes et d’autres produits informatiques avant de s’étendre aux systèmes de chauffage et de refroidissement en 1995, suivi de nombreuses autres catégories de produits dans les années à venir.

Alors que les sources d’énergie alternatives sont adoptées lentement, la majorité des centrales électriques fonctionnent aux combustibles fossiles qui laissent une empreinte carbone profonde. En conséquence, ENERGY STAR, en collaboration avec l’EPA et le DOE, visait à aider les organisations dépendantes du pétrole à tirer le meilleur parti d’un système défectueux, mais établi de longue date.

Les préoccupations concernant les émissions de gaz à effet de serre, la hausse des coûts de l’électricité et l’élimination sûre des matériaux non renouvelables ou potentiellement dangereux – tels que les batteries, les boîtiers en plastique et les tubes à vide – signifiaient que les entreprises ainsi que le grand public devraient être sensibilisés à l’efficacité énergétique. En évaluant les repères de consommation d’énergie, ENERGY STAR aide à identifier les produits et les bâtiments qui consomment le moins d’énergie – et donc le moins de combustibles fossiles.

ENERGY STAR, avec ses plus de 18 000 partenaires, a aidé les entreprises et les ménages américains à économiser plus de 430 milliards de dollars en factures d’énergie, ainsi qu’à adopter une technologie plus propre avec des réductions d’émissions importantes.

Évoluer parallèlement aux nouvelles exigences d’un marché axé sur la technologie

Alors qu’ENERGY STAR a commencé par tester des produits informatiques et des systèmes de chauffage / refroidissement, le nombre de catégories et de programmes relevant de sa compétence a rapidement augmenté..

«La plupart des gens pensent que l’étiquette ENERGY STAR est quelque chose qu’ils rencontrent sur les produits destinés aux consommateurs», a déclaré un porte-parole d’ENERGY STAR. “Cela a accru notre visibilité et nous a fait beaucoup de succès.”

À mesure que la technologie s’est développée, de nouvelles normes d’efficacité se sont développées et ENERGY STAR s’est étendu à l’évaluation de catégories de produits plus larges, y compris l’équipement informatique. L’influence considérable d’ENERGY STAR continue de s’étendre à presque toutes les industries – tout équipement fonctionnant à l’électricité peut être amélioré.

Le porte-parole du programme nous a dit que l’un des changements les plus notables d’ENERGY STAR était l’augmentation surprenante du nombre de produits commerciaux qu’il évalue – à savoir, l’équipement de centre de données à grande échelle. Parmi les catégories de produits les plus récemment ajoutées figurent les supports de stockage, les serveurs d’entreprise, l’équipement de réseau et les alimentations sans coupure.

“Ce sont les choses que les entreprises achètent”, a-t-il déclaré..

Parce que presque toutes les entreprises modernes ont également une présence en ligne, les sites Web respectifs seront alimentés par une infrastructure en fonctionnement constant, car l’alternative à l’alimentation constante est un temps d’arrêt dévastateur. Par conséquent, de nombreux hôtes ont adopté l’approche verte à la lumière des préoccupations environnementales croissantes et des coûts énergétiques croissants.

“Les centres de données sont un excellent exemple de la façon dont nous pouvons adopter l’approche holistique”, a déclaré le porte-parole. “Nous pouvons offrir des conseils sur l’utilisation, la CVC et le chauffage et le refroidissement pour promouvoir l’efficacité.”

Faire progresser les pratiques vertes au profit de l’environnement et de l’industrie

En plus d’évaluer de nombreux appareils et périphériques, ENERGY STAR évalue également les maisons entières et les bâtiments commerciaux et industriels, en attribuant des notes sur une échelle de 0 à 100. Les bâtiments avec une note d’au moins 75 sont éligibles pour le logo ENERGY STAR. Les entreprises peuvent facilement calculer leurs scores en ligne à l’aide de l’outil Portfolio Manager.

Les scores sont calculés en fonction de l’emplacement, de la taille, des heures de fonctionnement, de l’énergie mesurée totale et de la source calculée EUI. Pour les grandes organisations, ces calculs peuvent aider à diagnostiquer des problèmes potentiels tels que des équipements défectueux ou des bâtiments sous-performants ou mal câblés. Les installations qui fonctionnent efficacement – en particulier dans la catégorie industrielle – bénéficient de dépenses plus faibles et d’un fonctionnement plus fluide tout en contribuant à réduire l’impact environnemental.

Dans le domaine des TI, l’implication d’ENERGY STAR pourrait prendre la forme d’une évaluation de produits spécifiques, de bâtiments de centres de données ou même de l’éducation des partenaires sur les meilleures pratiques liées à l’énergie.

“Les centres de données sont des opérations hautement sophistiquées avec d’énormes factures de services publics”, a déclaré le porte-parole. «Habituellement, ils ont du personnel dont l’ensemble du travail consiste à s’assurer que tout est économe en énergie.»

Alors que les centres de données typiques sont déjà incités à l’efficacité énergétique, la structure des serveurs intégrés a tendance à se concentrer sur la puissance brute et le bon fonctionnement. C’est pourquoi ENERGY STAR est en train de lancer une campagne d’information pour faciliter la transition vers une plus grande efficacité avec une liste de petites étapes, accompagnées de trousses à outils et de ressources en ligne.

L’avenir: appliquer des stratégies d’énergie croisée aux grands centres de données

Bien que le programme ENERGY STAR soit entièrement volontaire, l’EPA cherche à encourager autant que possible les meilleures pratiques. En raison de préoccupations croissantes concernant l’efficacité et la disponibilité de l’énergie propre, le programme ENERGY STAR a été un moteur de l’adoption généralisée d’équipements domestiques et de bureau à faible consommation d’énergie tels que les ampoules électriques, les téléviseurs et les ordinateurs personnels..

À mesure que la technologie se développe, elle se conforme généralement aux normes de plus en plus efficaces établies par ENERGY STAR, comme en témoignent la multitude de moniteurs, d’ordinateurs portables et d’autres appareils dotés de modes de veille à faible consommation..

Pour l’avenir, le porte-parole de l’organisation a déclaré qu’il prévoyait assister à de futurs salons et conférences pour promouvoir le nouveau programme énergétique croisé d’ENERGY STAR..

“Nous avons réussi à travailler avec les services publics pour inciter les produits ENERGY STAR”, a-t-il déclaré. «Nous cherchons des moyens d’appliquer cela au centre de données. Les services publics recherchent le gros poisson – les centres de données hébergés dans de grands bâtiments. »

En plus des incitations directes, les produits et bâtiments certifiés ENERGY STAR ont obtenu un sceau d’approbation délivré par le gouvernement, ce qui améliore considérablement la réputation et la confiance de la marque – en particulier dans l’esprit des passionnés de technologie respectueux de l’environnement.

Créé pour atténuer l’accumulation d’émissions de carbone et les coûts énergétiques élevés, le programme ENERGY STAR est l’une des initiatives les meilleures et les plus reconnues pour évaluer l’efficacité énergétique. En équipant les fabricants, les consommateurs et les professionnels de l’informatique de la transparence en matière de consommation d’énergie, ENERGY STAR leur a permis d’économiser des milliards de dollars en coûts d’exploitation et une quantité considérable d’émissions de CO2.

Jeffrey Wilson Administrator
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